Quina relació hi ha entre la depressió a l'edat mitjana i la deposició de Tau?

Segons un nou estudi realitzat per investigadors de UT Health San Antonio i les seves institucions associades, les persones de mitjana edat amb símptomes depressius porten una proteïna anomenada APOE. Les mutacions a l'epsilon 4 poden ser més propenses a produir acumulació de tau a les zones del cervell que controlen l'estat d'ànim i la memòria.

news-3

Els resultats es van publicar a l’edició impresa del juny del 2021 del Journal of Alzheimer's Disease. L'estudi es va basar en avaluacions de la depressió i en la tomografia per emissió de positrons (PET) de 201 participants en l'estudi multigeneracional de Framingham Heart Study. L’edat mitjana dels participants va ser de 53 anys.

La probabilitat de trobar la malaltia dècades abans del diagnòstic

El PET es fa generalment en adults grans, de manera que l’estudi de Framingham sobre PET a l’edat mitjana és únic, va dir Mitzi M. Gonzales, autor principal de l’estudi i neuropsicòleg de l’Institut Glenn Biggs per a la malaltia d’Alzheimer i les malalties neurodegeneratives, que forma part del Centre de salut de la Universitat de Texas a SAN Antonio.

"Això ens dóna una interessant oportunitat d'estudiar persones de mitjana edat i entendre els factors que podrien estar associats a l'acumulació de proteïnes en persones cognitivament normals", va dir el doctor Gonzales. "Si aquestes persones desenvolupen demència, aquest estudi descobrirà aquestes possibilitats dècades abans del diagnòstic".

No té res a veure amb el beta-amiloide

El beta-amiloide (Aβ) i el Tau són proteïnes que s’acumulen al cervell de les persones amb malaltia d’Alzheimer i que solen augmentar suaument amb l’edat. L'estudi no va trobar cap associació entre símptomes depressius i depressió i beta-amiloide. Només es va associar amb Tau i només amb portadors de la mutació APOE ε4. Aproximadament una quarta part dels 201 pacients (47) portaven el gen ε4 perquè tenien almenys un al·lel ε4.

Portar una còpia del gen APOEε4 augmenta el risc de patir la malaltia d’Alzheimer de dues a tres vegades, però algunes persones que porten la variant del gen poden arribar als 80 o 90 anys sense desenvolupar mai la malaltia. "És important recordar que el fet que s'identifiqui que una persona porta APOE ε4 no significa que desenvolupi demència en el futur", va dir el doctor Gonzales. Només vol dir que les apostes són més altes ".

Els símptomes depressius (la depressió si els símptomes són prou greus com per assolir aquest llindar diagnòstic) es van avaluar en el moment de la imatge per PET i vuit anys abans d’utilitzar l’escala de depressió del centre d’investigació epidemiològica. Es van avaluar els símptomes de depressió i l’associació entre els resultats de la depressió i la PET en dos punts, ajustats per edat i sexe.

Centres emocionals i cognitius

L'estudi va mostrar una associació entre símptomes depressius i un augment del tau a dues regions del cervell, l'escorça entorinal i l'amígdala. "Aquestes associacions no impliquen que l'acumulació de tau provoqui símptomes depressius ni viceversa", va dir el doctor Gonzales. "Només vam notar aquestes dues substàncies en portadors ε4".

Va assenyalar que l’escorça entorinal és important per a la consolidació de la memòria i tendeix a ser una àrea on es produeix una deposició de proteïnes primerenca. Mentrestant, es creu que l’amígdala és el centre emocional del cervell.

"Es necessiten estudis longitudinals per entendre el que està passant, però és interessant pensar en les implicacions clíniques de les nostres troballes en termes de regulació cognitiva i emocional", va dir el doctor Gonzales.


Hora de publicació: 26-08-21